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仪表市嘲乱象”与自动化“春秋”_科恒新闻

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差压、雷达、超声波、射频导纳……,过程仪表市场虽然只有18亿,年营收超过5000万人民币的企业也不过只有8家,但这一市场成熟的、已产业化的技术流派却达十几种。测量技术本就各有所长,行业需求本就各有所需,所以技术之“春秋”之象就目前的测量技术而言实属存在就是合理的。工业的非大众消费市场类型也注定了难以在一个经济体中成就天量市场,也自然无法成就超级航母的企业,更多的企业是细分市场的有力竞争者,但无法成长为规模化的大型企业。这些,都是工业市场的必然。

《2009年中国物液位仪表市场研究报告》在呈现这一市场不同技术类型、供应商、行业市场的同时,对用户采购需求的调查却为我们呈现了由仪表而延伸至整个行业的另一“春秋”。

在各种技术产品性能日臻稳定、精确,测量需求已基本或充分满足的背景下,对仪表兼容性的需求成为行业自动化工程师最为重要的需求—希望提供标准的接口以及协议,从而减少工程师的工作量--兼容性以8.0的得分高居榜首。

兼容性,是整个商业社会的课题。从机械连接到IT技术,都经历了一个漫长的过程,最后,无不以市场形成统一标准而完成。最近的故事大概就是与我们息息相关的手机充电器吧。

有这样一个关于盖茨的笑话,说上帝要毁灭地球,召集戈尔巴乔夫、里根、盖茨三个人告知此事。老戈回去后告知臣民:有两个坏消息,一是上帝真的存在,二是地球要毁灭了;里根回去与臣民言:有一个好消息,一个坏消息。好消息是上帝真的存在,坏消息是地球要毁灭了;盖茨老兄回去后兴高采烈对员工宣布:告诉大家两个好消息。一是我是地球上最重要的三个人之一,二是IBM的OS/2要停产啦!

标准之争,足见对商业的重要性。微软以数十年之努力,终成个人电脑领域无可撼动的标准。今天,我们的每台个人电脑都基本是微软的操作系统,不论是什么技术的鼠标、打印机、数码产品、通讯网卡,都可以自动识别、自动安装。市场告诉IT产品供应商一个准则:那就是我不管你的产品用的是什么技术,但请你一定使用标准软件平台、通讯协议。

而这些,在自动化领域基本上只能想象。

形成统一标准的前提是需求的共性。而自动化存在过程、顺序、传动、运动、检测、执行等诸多领域,每个领域都有其不同的技术渊源,其发展初期基本都是各干各的,难以形成各个领域均可一统市场的供应商,所以,也就难以形成一同天下的标准。

20年前,大家开始关注标准,以寻求兼容性,藉着网络通讯技术,现场总线技术,乃至今天的工业以太网技术得以发展,但基本上只是从通讯协议上去尝试,也就是解决“语言翻译”问题,但整个自动化产品分支的软件平台还是各自封闭的体系,且在同一供应商体系中,各产品分支也存在独立开发的体系。

今天,这一状况开始改变。主流供应商开始向统一的软件架构平台发展,基于统一软件平台的产品相互有了共同的基因,移植、扩展、系统组合将如我们熟知的PC一样,开始变得简单。可以期望的是,未来几年内,主流供应商同一体系内的产品,不论是控制器,还是传动控制、运动控制、传感器、过程仪表、执行机构,将可实现自动识别、自动安装。那时,至少在同一供应商体系内,自动化已经统一。

但就整个自动化而言,这一路程还相当遥远。兼并、重组在商业上还较简单,但兼并后的融合对每个供应商而言都是更为复杂的工程。当度过兼并初期的业务整合后,市场中一旦形成可以在各个领域均可领导市场的供应商时,自动化的 “PC时代”才有可能到来。